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Es una mañana brillante en el mercado de Kyaliwajjala en las afueras de la capital de Uganda, Kampala. Dorothy Nakimbugwe, co-investigadora principal del proyecto 'NutriFish', está presentando a los vendedores de quioscos de comida una nueva salsa hecha con un pescadito pelágico llamado 'Mukene', o pez plateado.

Uganda tiene tres especies principales de peces pelágicos pequeños: Ratrineobola argentea (Mukene), Brycinus nurse (Ragoogi) y Engraulicypris bredoi (Muziri). Todos contienen micronutrientes importantes, incluyendo el hierro, zinc y calcio, y vitaminas como la A y la D que son esenciales para la salud humana. Nakimbugwe está promocionando la nueva salsa en polvo a base de pescado plateado realizada por su equipo como acompañamiento del chapati (un pan plano hecho de trigo). Ella proporciona instrucciones sobre cómo cocinar la salsa y, en cuestión de minutos, la multitud se apresura a probar por primera vez esta receta única. “¡No huele a pescado y sabe bien! ”, grita un participante de la multitud. “La salsa enriquecida con pescado se cocina en 10 minutos. Esto es muy importante porque en el este de África consumimos muchos frijoles, hasta 60 kg por persona per cápita, pero tardan mucho en cocinarse, lo que requiere mucho tiempo y combustible. Así que, esta salsa es muy importante porque además de ser nutritiva, también es conveniente y sabrosa”, dijo entusiasmada Nakimbugwe.

Un vendedor de chapati en el Mercado de Kyaliwajjala distribuye la salsa de Mukene a la multitud de participantes
Pius Sawa
Un vendedor de chapati en el Mercado de Kyaliwajjala distribuye la salsa de Mukene a la multitud de participantes

Aprovechando el pescado al máximo

En el 2019, el proyecto NutriFish comenzó con el financiamiento del IDRC y el Centro Australiano para la Investigación Agrícola Internacional, a través de su programa conjunto, Cultivate Africa's Future Fund (CultiAF). La asociación involucra al Departamento de Zoología, Entomología y Ciencias Pesqueras de la Facultad de Ciencias Naturales de la Universidad Makerere en Kampala, el Instituto Nacional de Investigación de Recursos Pesqueros de Uganda, Nutreal Uganda Limited y la Universidad McGill en Canadá. El objetivo fue descubrir formas de reducir las pérdidas posteriores a la pesca de Mukene, así como aumentar la calidad, la seguridad y la accesibilidad del producto. Otro objetivo clave fue mejorar la distribución de este pequeño pescado pelágico nutricionalmente importante a los grupos vulnerables que no pueden pagar el costoso pescado comercial, pero que tienen una necesidad crítica de dietas nutritivas de alta calidad.

Más de 300 vendedores de alimentos al borde de la carretera y 60 propietarios de tiendas de varios mercados concurridos vecinos de Kampala han sido introducidos a los productos a base de pescado. “Tenemos una harina de maíz enriquecida con pescado y grano de amaranto que se puede usar como papilla de avena o para preparar comidas como el posho o ugali”, explicó Nakimbugwe. Un condimento enriquecido con pescado plateado, que no contiene conservantes, ya ha sido certificado por la Oficina Nacional de Normas de Uganda. “También tenemos una papilla para bebés que contiene mijo, un poco de maíz y amaranto, y pescado”, agregó. “La papilla para bebés se prepara en menos de un minuto, usando agua tibia”. Está empaquetada en sobres de 50g para mayor higiene y asequibilidad, con un costo de un sobre de 1000 chelines ugandeses (aproximadamente 35 centavos de dólar canadiense). El equipo también ha desarrollado un refrigerio 'baghia' (palitos crujientes en forma de espagueti, hechos de harina de gramo y trigo) que está enriquecido con pescado.

El pequeño y nutritivo pescado se ha procesado en productos que incluyen harina, condimentos y un refrigerio en forma de espagueti.
Pius Sawa
El pequeño y nutritivo pescado se ha procesado en productos que incluyen harina, condimentos y un refrigerio en forma de espagueti.

Divulgando el mensaje

Se llevó a cabo una campaña de radio para promover el valor agregado y el consumo de pescado pequeño en cuatro estaciones de radio para transmitir 29 'mensajes publicitarios' de radio (anuncios cortos en lugar de largometrajes) desde septiembre de 2021 hasta marzo de 2022. Los mensajes, transmitidos en los idiomas locales, llegaron a una población de más de 12 millones de personas en las comunidades alrededor del lago Albert, el lago Nabugabo y el lago Victoria.

Emily Arayo, oficial de comunicaciones de desarrollo de la Organización Nacional de Investigación Agrícola, dijo que muchas personas ahora han comenzado a comer los pescados pequeños después de la campaña de radio. “Cuando las personas comenzaron a sufrir escasez de alimentos debido a los cierres por el COVID-19, se dieron cuenta de que el pescado es esencial para desarrollar la inmunidad y que hay pescados pequeños disponibles”, explicó.

Anthony Otunga, oficial superior de pesca del gobierno local del distrito de Amolatar e investigador principal de NutriFish, visitó las estaciones de radio asociadas del proyecto y las reuniones comunitarias para difundir los mensajes del proyecto a los actores de la cadena de valor del pescado. “Nos hemos embarcado en iniciativas para organizar en grupos a los productores de peces plateados para que puedan recibir apoyo para mejorar la calidad. Ya se han establecido dos grupos empresariales en las aldeas pesqueras de Bangaladesh y Kayogo, con más de 70 barcos que se han unido con una producción mensual promedio de 3,7 toneladas”, dijo Otunga. Explicó que la pesca en grupo ha ayudado a garantizar que se mantenga el estándar de calidad requerido y que el suministro sea constante.

Los representantes capacitados de NutriFish también están obteniendo resultados positivos en la promoción del consumo de peces pelágicos pequeños. Mary Betty Tembe del sitio de desembarque del pescado en Ntoroko, propietaria de su propio bote y vendedora de su captura a los comerciantes de pescado, comenzó a vender pescado pequeño frito a sus clientes. “Ahora vendo Mukene frito a mis clientes casi todos los días. Gano entre 10.000 y 20.000 chelines [USD 3-6] solo con el Mukene frito”, dijo. En total, Tembe gana entre 20.000 y 40.000 chelines ugandeses (USD 6-12) al día con sus diversas actividades de comercio de pescado.

Pescado para el futuro

Para el futuro, el proyecto planea involucrar escuelas, hospitales y campos de refugiados para mejorar la comprensión y el consumo de peces pequeños y subproductos de la perca del Nilo como fuentes alternativas y baratas de proteínas y micronutrientes.

El proyecto también quiere centrarse en las opciones de comercio electrónico para los actores de la cadena de valor de peces pequeños, para ayudar a superar los desafíos relacionados con pandemias imprevistas, tal como la de COVID-19. Jackson Efitre, co-investigador principal de NutriFish, dijo que la pandemia actual en realidad ayudó a abrir las mentes de los investigadores del proyecto cuando los productos de pescado no llegaban a los consumidores. “Me complace informar que uno de los miembros del equipo de NutriFish recibió una subvención independiente para desarrollar una plataforma de comercialización electrónica de pescado para abordar el desafío del comercio electrónico, y muy pronto se lanzará la plataforma”, dijo Efitre.

Region

Uganda

Country Profile

La tasa de pobreza de Uganda ha disminuido constantemente. Sin embargo, este progreso está siendo desafiado por las sequías extremas, los conflictos en los países vecinos, el aumento de la pobreza en el norte del país y el aumento de las desigualdades. 

Mejorar los medios de subsistencia y la nutrición de los pequeños agricultores

Cuando empezamos a apoyar la investigación en Uganda en 1972, la agricultura era uno de nuestros principales objetivos. El financiamiento en estos primeros años permitió a los investigadores ugandeses desarrollar variedades de sorgo y plátanos resistentes a las enfermedades, aumentando así el rendimiento y mejorando los medios de subsistencia de los agricultores.

Ahora, el programa multifinanciero Cultivate Africa's Future (Cultivar el futuro de África) apoya innovaciones agrícolas de vanguardia en Uganda y Kenia. Los investigadores han desarrollado productos de frijoles precocidos que reducen drásticamente el tiempo de cocción de tres horas (para los frijoles no procesados) a sólo 10 minutos. Esta innovación está ayudando a romper las barreras más significativas del consumo de frijoles: largos tiempos de cocción y altos costos de energía.

Mejorar la atención sanitaria en zonas aisladas

Nuestros fondos ayudaron a desarrollar la Red de Información de Salud de Uganda, un sistema electrónico que aborda con éxito los problemas de flujo de información y datos en un sistema de salud con pocos recursos. Los ordenadores portátiles, los servicios de almacenamiento en caché móvil y los teléfonos móviles permiten a los trabajadores de la salud de las zonas aisladas registrar los casos de inmunización y enfermedades, pedir medicamentos y compartir información sobre prevención y tratamiento. Esta tecnología, que ahora se utiliza en cientos de centros de salud, ha mejorado la prestación de servicios de salud al tiempo que ha reducido los costos.

Eliminar la brecha digital

Fuimos una de las primeras organizaciones en apoyar el desarrollo de una estrategia ugandesa para adoptar e integrar la tecnología de la información y las comunicaciones (TIC). Nuestra investigación sobre las TIC influyó en la toma de decisiones y las políticas. Los estudios sirvieron de base para las políticas de TIC y acceso universal de Uganda a principios de la década de 2000, las primeras de este tipo en el continente. Estas políticas están llevando los servicios de comunicación a las zonas rurales, donde vive más del 80% de la población. El éxito de Uganda se ha convertido en un modelo para muchos otros países africanos.

Total IDRC Support

328 actividades por un valor de 71.4 millones de dólares canadienses desde 1972

Mujeres cosiendo en Uganda.
Hewlett Foundation / J.Torgovnik

Con el apoyo del IDRC se está ayudando a:

  • Promover políticas agrarias justas para las mujeres.
  • Estimular la investigación de alta calidad y pertinente para la formulación de políticas entre las instituciones clave.
  • Introducir los frijoles precocidos para la alimentación, la nutrición y los ingresos.
  • Desarrollar intervenciones eficaces de atención de la salud en zonas en situación de posconflicto.
  • Crear resiliencia a los impactos del cambio climático relacionados con el agua en el corredor ganadero de Uganda.
Crédito de la imagen superior: Pius Sawa